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羊毛生产商

Glenelg Estate


Glenelg Estate 坐落在塔斯马尼亚州 Derwent 河畔,是一片历史悠久的土地。这处产业在 Downie 家族手中已传承近 200 年之久。1822 年,Andrew Downie 获得了最初的 1000 英亩土地,并在此蓄养了家族第一群美利诺羊,从此踏上了一条非同寻常的道路。如今,‘Glenelg’是一家繁荣兴旺的澳大利亚美利诺羊毛生产商,历经六代人之手,现由 Charles Downie 成功经营。

Charles 跟他的妻子 Sally 还有三个小孩自 2003 年以来一直在经营此处产业。和很多其他的澳大利亚羊毛生产牧场一样,‘Glenelg’一直在家族手中代代相传,并且每一代人都努力经营前人留下的家业,力争给未来下一代也留下一份健康的土地、羊群和生意。塔斯马尼亚 Derwent 山谷干燥的山地气候为 Downie 的16500 只美利诺羊提供了完美的生长环境。它们生活在单纯由新鲜空气、阳光、水和草构成的环境之中。“我想消费者现在认同羊毛生产商所独具的环保资质,”Charles 说。“与我们竞争对手的纤维相比,它是一种对环境影响相对最小的天然产品。”毕竟,羊毛是一种天然的、可再生的、可生物降解的纤维,拥有其他纤维无法比拟的优良特性。

(左图)Charles Downie - Glenelg Estate 牧场。

关爱环境是 Charles 所热衷的事情,他的祖先似乎也是如此。很明显,每一代人都非常关心他们的土地,努力把一份更好的产业传给下一代。“家族企业和牧场一个特别好的地方在于,我们不是为 12个月后的业绩烦劳操心,我们是为子孙后代努力奋斗。农牧场的健康对我们很重要,这不只是为了眼前,更是为了未来 30 年、60 年、100 年。一旦这些地方的原生灌木被农牧场消灭,它们就永远消失了。”

‘Glenelg’多年来与 Greening Australia、Natural Resource Management South 和 Landcare 等多个组织合作,开展环境改善工作。这片牧场大约有 1700 公顷的剩余植被,其中有一小块与羊等牲畜隔开。其中 1200 公顷土地根据一项管理安排将作为森林被保留 25 年,产生的碳信用额将出售给澳大利亚政府。

“我的祖父和父亲最早开始把一些区域围起来,不让牲畜进入。这并没有影响我们的日常运营,而且对环境大有好处。”此外,Downie 一家还用围栏把三公里长的 Derwent 沿河地带围了起来,这里是霍巴特的水源地。这不仅防止了牲畜侵入啃食,而且还为灌木的复苏再生创造了条件。“我们很长一段时间内的工作重点都是尽量减少我们对土地的影响,这样一来,这片土地可以安全无虞地交到我们之后负责管理 ‘Glenelg’的人手中。”

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不过,在 Charles 看来,美利诺羊毛的生产和发展得益于牧场对先进技术的使用。虽然在过去 200 年时间里,羊毛生产的基本操作并没有发生太大的变化,但是日常经营已经被技术显著改变。“我认为最重要的是我给牧场带来了这个东西:技术的使用。你可以穿越回 200 年前,我的祖先会认出我们今天在这里所做的事情;它们都大同小异。但一大不同之处在于我们手头可以利用的技术。你可以标识每一只羊,测量我们想要的羊毛特性;确定适合市场和消费者需求的羊毛,监测动物健康状况,或者确定它们需要什么。”

展望未来,Charles 确信他的土地和他的羊群将会很好地传承下去。“我们的一举一动都会改变环境,但我们的目标是让它比我们发现它时更好。”

“我们很长一段时间内的工作重点都是尽量减少我们对土地的影响,这样一来,这片土地可以安全无虞地交到我们之后负责管理 ‘Glenelg’的人手中。”
Charles Downie
Charles Downie

麗莎·格里普斯 (Lisa Griplas) 在媒體和通訊產業擁有超過十年的經驗。她作為一名貿易記者在一家日報工作了數年,後來轉到 The Woolmark Company 擔任全球編輯直到今天。

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