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羊毛生产商

Millpost Merino


的低垂浓雾,沿着一条两旁种着桉树的土路往上行驶,不起眼的入口——一扇钢门,上面有生锈的 Millpost 招牌和一张小小的、绿色的野生动物保护证书——掩盖了这里对环境管理的坚定决心。Millpost 是位于新南威尔士州南部高原 (Southern Tablelands) 的一处羊毛生产牧场,自 1922 年以来一直属于 Watson 家族,并且这些年来一直饲养着细毛美丽诺羊

这里历来按传统放牧方式管理,一直到 1979 年之前,这里都很少投入于土地改良工作。David Watson 当时刚刚从澳大利亚国立大学法律专业毕业不久,他在成长过程中从来无意接管农场的管理工作,但在律师事务所工作期间,他读到了一本改变了他想法的书。那是 Bill Mollison 和 David Holmgren 合著的一部开创性作品《Permaculture One》。这是一部富有远见的著作,它展示了靠地吃地其实还能同时改善土地状况。

在《Permaculture One》一书的描述中,永续农业是“一个由多年生或自我延续的、对人有用的植物和动物物种构成的综合演化系统”,在 1979 年,这个概念很大程度上是一种全新的澳大利亚农牧业方法。在接下来的几年里,Watson 和他的妻子 Judith Turley 将会在 Millpost 用他们的超细毛美利诺羊群实施一项永续农业设计方案,而这将彻底改变整个牧场,使其成为开创大规模永续农业之先河的一个范例。

连同他们的三个儿子——Harry、Roy 和 Murray,这对夫妇将投资于数量庞大且丰富多样的项目,于是在致力于永续农业四十年之后,Millpost 这处牧场现在俨然已是一个自给自足、多样化的生态系统,并为土地、动物和这个家庭都带来了广泛的利益。这个广泛的设计方案包括实施自给式重力供水系统、恢复受侵蚀和土壤退化影响的土地、将剩余林地与针对原生及家养动物的防护林带连接起来,以及包含太阳能、庞大的菜园、家牛和鸡的多元化农业企业。

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第一阶段恢复工作开始于 1979 年,具体是将一个侵蚀沟谷用围栏围起,然后在侵蚀带周围种上植被,开始土地复原过程。从那时起,这家人在
Millpost 种植了各种各样的本土树木,如金合欢、木麻黄和桉树,以及橡树、杨树和柳树等外来树种,以产生巨大效益。

通过植树要解决的第一个问题是恢复侵蚀区域。在上世纪 70 年代,光秃秃的、像伤口一样的沟壑贯穿 Millpost 的山谷。为了解决这个问题,这家人开始种植生长迅速的外来树种,这些树木的根系较浅,可以抓拢土壤,让表层土壤聚集起来,让牧草扎根。种植大量树木的第二个好处是它们可以给牲畜遮风挡雨,给本土动物提供保护。

每个围场都生长有老树和幼树,既有本土的,也有外来的。同时,用围栏围起来的野生动物走廊和防护林带与残存森林和林地相连,为羊群提供庇护,并允许鸟类安全通过整个牧场。多亏了这些保护区域,可观测到的本地鸟类数量已经从 50 种增加到 130 多种。

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作为计划的一部分,Millpost 的放牧方式经过精心设计,可帮助当地牧草繁衍再生。为了实现这一目标,这对夫妇采用了全面管理。全面管理是南非农民 Alan Savory 的构想,在上世纪 60 年代发展起来,是一个包含环境、经济和社会因素的决策框架。这种放牧结构模仿了非洲庞大的野生动物群落,它们的做法是在短时间内采食大量牧草,然后继续前进,让该处牧草能休养再生。

在对此改造以适应澳大利亚环境后,他们的放牧方法是,羊群在牧场中不停迁徙移动,轮流在每小片牧场内大量摄食,然后离开此地,给它大约六个月休养生息的时间。这种放牧方法可以减少杂草的侵扰,促进牧草的生长,并为绵羊全年提供各种新鲜的牧草,从而使各种各样的原生牧草、野草、灌木和树木得到再生。

“To be able to wear the wool that we produce is a real joy to us – it’s one of our greatest achievements.”

永续农业的一个关键概念是自力更生理念,Millpost 全心全意地接受了这一理念。一个大型蔬菜园为这个家庭供应新鲜的当季蔬菜,一个果园为这个家庭,以及野鸟,提供水果和坚果。一个移动鸡舍饲养杂交品种的鸡,它们为家庭提供鸡蛋。他们还饲养了一小群家牛,用于生产牛奶和酸奶,如果牛奶有多余,就用来生产黄油和奶酪。

1984 年,他们把一座大型水坝与山坡上一系列小水坝连接起来,形成了一个稳定的供水系统,用于收集各路水流,并为家庭和花园提供全年的水源。他们安装了太阳能电池板,为 Millpost 三户家庭和剪毛棚提供充足的能源;慢烧式节能壁炉在 Bungendore 整个冬季为房屋供暖,燃料是砍伐自牧场的木材。

Watson 说,这些年来,他们不断摸索适合他们牧场的方法并且收获颇丰,他们正处于不断改进和学习的状态。近来,Bungendore 周围的土地增值了,他们许多邻居现在都改为从事农家乐。由于土地增值,这家人意识到,要保持 Millpost 作为一个在功能和经济上可存续的事业,他们必须使业务多元化。他们有一个持久的共同愿望,就是与当地社区分享他们美利诺羊群生产的羊毛。

Turley 解释说,剪完羊毛后,他们最后只能看到羊毛被拍卖然后运往海外,这种情景始终是件憾事。为了弥补这个遗憾,并顺应自产自销自力更生这一永续农业理念,这家人决定通过创办 Millpost Merino 纱线品牌来增加附加值。“能够穿上并分享我们生产的羊毛对我们来说是一种真正的快乐——这是我们最伟大的成就之一,”Judith 说。

Ella Edwards hails from a Merino wool growing property in southern New South Wales. After completing her Honours university degree, she has combined her passion for Merino sheep and the wool they produce with her skills in communications at The Woolmark Company.

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